Általában a bóraxról

bórax reklámA borax egy olyan természetes ásványi anyag, mely már több, mint 4000 éve megtalálható a Földön. A vegyület képlete így néz ki: Na2B4O7·5H2O. A borax általában mélyen a föld felszíne alatt rejtőzik, de ma már a Death Valley-ban, Kaliforniában egészen a felszín közelében is bányásszák az 1800-as évektől. Annak ellenére, hogy a boraxot jórészt az ipar használja fel, már egyre több otthonban megtaláljuk ezt az anyagot: mosásra, tisztításra használják a háziasszonyok.

 

De tartósítószerként, rovarirtóként, gyomirtóként, gombaölőként, fertőtlenítőként is megállja a helyét. A borax kristályok egyébként szagtalanok és fehéres színűek (lehet szürkésebb a szennyeződések miatt) és rendkívül lúgosító hatásúak. A borax egyáltalán nem gyúlékony és nem reaktív, így kémiailag biztonságos. Keverhetjük más tisztítószerekkel is - beleértve a klóros fehérítőt -, hogy még jobban fokozzuk tisztító hatását.

A bórax egyébként a perzsa burah szóból ered, de az elnevezés visszavezethető a középkori latinban használt borat szóra és az arab buraq-ra is. Kémiailag nátrium-borátnak nevezzük (a bórsav nátriummal alkotott sójáról van szó), de élelmiszer adalékanyagként is jelen van az ételeinkben E285 néven fut. Általában puha, színtelen kristályokból álló fehér por formájában fordul elő. Vízben jól oldódik.
A bórax általában az időszakos tavak helyén levő evaporit lelőhelyeken fordul elő, többek között Törökországban, Kaliforniában, az Atacama-sivatagban és Tibetben is.

Fontos tudni, hogy a köznyelv a bóraxot több, igen hasonló, csupán víztartalmukban eltérő vegyületre is használja. Létezik az úgynevezett száraz bórax (Na2B4O7), a bórax-pantahidrát (Na2B4O7-5H2O) és a bórax-dekahidrát is (Na2B4O7-10H2O) A bóraxból könnyen bórsavat és más vegyületet lehet előállítani. Száraz levegőn hagyva lassan elveszíti víztartalmát és egy fehér, krétaszerű anyaggá, tinkalkohilottá alakul. (Na2B4O7•5H2O). Lángja világos narancsszínt ad, de mert ezt a színt elérni nem túl egyszerű (a víztartalma, és a távozó víz egyéb reakciói miatt), ilyen célra ritkán alkalmazzák.